Features | Diplomacy | East Asia

the stanley parable: North Korea’s Isolation Is Deepening

พนันบาสasia,AMATA XD 0.50 บาท,SAMTEL ดีดตัวขึ้นทะลุกรอบสามเหลี่ยม Ascending ปริมาณการซื้อขายเพิ่มสูงขึ้นในจังหวะ Breakout เครื่องมือ MACD เป็นบวก แนวต้านแรก 27.00 บาท เป้าหมายระยะกลาง 28.25 บาท2. ให้บรรจุระเบียบวาระต่างๆ ตามที่มีกลุ่มผู้ถือหุ้น ได้มีหนังสือขอให้เรียกประชุมวิสามัญผู้ถือหุ้น โดยบรรจุเป็นวาระย่อย ของระเบียบวาระที่ 9 ระยะสั้นมากแกว่งในกรอบ sideway up มีลุ้นปรับตัวขึ้นไปที่กรอบบนของกรอบ sideway ได้อีกครั้งสั้นๆ ไม่ต่ำกว่าแนวรับแถวๆ 5 บาทอีก แนะนำซื้อเก็งกำไรหวังผลที่แนวต้านแถวๆ 5.50 บาท ส่วนจุดตัดขาดทุนจะอยู่ที่ 4.98 บาท นอกจากนี้ หากดู Volume ในรอบ 4 วันที่ผ่านมา (ตามกรอบสี่เหลี่ยมสีแดง) จะเห็นว่าเริ่มมีปริมาณมากขึ้นอย่างมีนัยฯขณะที่รองศาสตราจารย์ ดร.พิสิษฐ์ ชาญเกียรติก้อง คณบดี คณะวิศวกรรมศาสตร์และเทคโนโลยีสถาบันการจัดการปัญญาภิวัฒน์ (PIM) เปิดเผยว่า การร่วมลงนามในครั้งนี้เพื่อสร้างองค์ความรู้ด้านวิศวกรรมศาสตร์และเทคโนโลยี การพัฒนายานยนต์และพลังงานทางเลือกในระบบโลจิสติกส์และเพื่อศึกษาวิจัยและพัฒนาความรู้ด้านยานยนต์ให้สามารถนำมาต่อยอดและใช้ประโยชน์ต่อธุรกิจได้ อีกทั้งยังเป็นการช่วยพัฒนาหลักสูตรการศึกษา ด้านการพัฒนายานยนต์และพลังงานทางเลือกในระบบโลจิสติกส์ เพื่อเป็นการพัฒนาศักยภาพบุคลากร และก่อเกิดวิศวกรน้ำดีรุ่นใหม่อีกด้วย ดังนั้นทาง PIM จึงตัดสินใจร่วมลงนามในบันทึกข้อตกลงความร่วมมือ (MOU) 3 ฝ่าย กับ CPALL และ CHO ในครั้งนี้ทั้งนี้ ตลาดหุ้นญี่ปุ่นปิดทำการวันนี้ เนื่องในวันโชวะขณะที่ยอดขายรถยนต์ภายในประเทศของเดือนมีนาคม 2558 มีจำนวนทั้งสิ้น 74,117 คัน ลดลง 11.7% จากเดือนเดียวกันในปีที่แล้ว เนื่องจากการลงทุนและการเบิกจ่ายงบประมาณของรัฐบาลยังต่ำกว่าเป้าหมายมาก ราคาสินค้าเกษตรยังไม่ดีขึ้น หนี้ครัวเรือนยังสูง สถาบันการเงินจึงเข้มงวดในการให้สินเชื่อ รวมถึงการลงทุนของเอกชนยังชะลอตัว แต่เพิ่มขึ้น 15.9% จากเดือนกุมภาพันธ์ 2558ขณะที่นักลงทุนจับตาดูการประชุมของธนาคารกลางสหรัฐ (FED) ในวันอังคารและวันพุธนี้ โดยนักวิเคราะห์คาดการณ์ว่า เฟดจะยังไม่ปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยจนกว่าจะถึงการประชุมเดือนก.ย. เมื่อพิจารณาจากข้อมูลเศรษฐกิจที่อ่อนแอของสหรัฐ 2. การประกอบธุรกิจเกี่ยวกับระบบไฟฟ้าพลังงานหมุนเวียนทุกประเภท ได้แก่ พลังงานความร้อนใต้พิภพ พลังงานแสงอาทิตย์ พลังงานลม พลังงานจากการเผาไหม้วัสดุจากการเกษตร พลังงานขยะ พลังงานน้ำ เป็นต้นนอกจากนี้ ได้ประโยชน์โดยตรงจากการอ่อนค่าลงของค่าเงินยูโร เนื่องจากมีเงินกู้สกุลยูโรราว 160 ล้านยูโร (ราว 30% ของเงินกู้ระยะยาว) ดังนั้น การอ่อนค่าลงของค่าเงินยูโรจากสิ้นสุดไตรมาส4/57ที่ 39.76 บาท / ยูโร เหลือ 34.92 บาท / ยูโร สิ้นสุดไตรมาส1/58จะส่งผลให้บริษัทมีกำไรจากอัตราแลกเปลี่ยนสูงถึง 600-700 ล้านบาท ในไตรมาส1/58,ขณะที่ก่อนหน้านี้ กระทรวงพาณิชย์สหรัฐรายงานว่า ยอดขายบ้านใหม่ในเดือนมี.ค.ดิ่งลง 11.4% สู่ระดับ 481,000 ยูนิต ซึ่งเป็นการลดลงมากที่สุดนับตั้งแต่เดือนก.ค.2556 จากระดับ 543,000 ยูนิตในเดือนก.พ. ซึ่งเป็นระดับสูงสุดนับตั้งแต่เดือนก.พ.2551 XD : 28 เม.ย. 15 @ 0.50สำหรับผลการดำเนินงานปี 58 มั่นใจว่าจะสามารถมีกำไรเช่นเดียวกับปีก่อน ส่วนรายได้เชื่อว่าจะดีกว่าปีก่อนซึ่งมีรายได้อยู่ที่ 6.62 พันล้านบาท เนื่องจากธุรกิจของบริษัทมีการเติบโตที่ดี โดยเฉพาะเรือเทกองซึ่งเชื่อว่าค่าระวางเรือจะปรับตัวดีขึ้นหลังไตรมาส 1/58 ขณะที่บริษัทยังไม่มีแผนการเพิ่มกองเรือในปีนี่ ซึ่งปัจจุบันมีอยู่ 24 ลำ1. เพื่อชำระคืนหนี้เดิม ซึ่งจะเป็นการลดภาระต้นทุนทางการเงินของบริษัท, (4)ราคาน้ำมันดิบ Brent แม้กลับมายืนเหนือ 60 USD ต่อบาร์เรลพยุงหุ้นกลุ่มพลังงาน เรามองว่าในระยะถัดไปมีความเสี่ยงหลังสำนักข่าว Bloomberg ตีพิมพ์ว่า ซาอุฯ มีท่าทีจะยังคงเพิ่มกำลังการผลิตต่อไป เพิ่อจัดการคู่แข่งที่ต้นทุนสูงสรุปภาวะตลาดภาคเช้า :SET หลุด 1540 จุด SET ลงมากกว่าคาด หลุดระดับ 1540 จุด เนื่องด้วยกลุ่มพลังงานกลับโดนแรงขายทำกำไร ตามราคาน้ำมันดิบที่ย่อตัวลงในช่วงเช้า รวมถึงปัจจัยกดดันจากตัวเลขส่งออกในมี.ค. ซึ่งออกมาแย่กว่าคาด ส่วนกลุ่มแบงก์ยังโดนแรงขายต่อ ทั้งนี้ SET ปิดตลาดที่ 1533.33 จุด -15.50 จุด ด้วยมูลค่าซื้อขายที่ระดับ 2.1 หมื่นลบ. กลุ่มหลักกดดันตลาด โดยแบงก์,พลังงาน, และ ICT ต่างปิดลบ -1.1%, -1.0%, และ -0.9% ตามลำดับ ด้านตลาดภูมิภาคแกว่งในแดนลบ แต่ไม่มากนัก ยกเว้นอินโดฯ ลงต่ออีก 1%สำหรับแหล่งเงินทุนจะมาจากการเสนอขายหุ้นให้แก่ประชาชนทั่วไปเป็นครั้งแรก (IPO) ที่เหลืออยู่ 1.2 พันล้านบาท ในขณะเดียวกันบริษัทยังมีศักยภาพในการกู้เพิ่มเติม จากปัจจุบันมีอัตราส่วนหนี้สินต่อทุน (D/E) ระดับ 0.97 เท่า จากระดับสูงสุดไม่เกิน 3 เท่า พร้อมกันนี้บริษัทยังได้ขออนุมัติจากผู้ถือหุ้นเพื่อเตรียมวงเงินออกหุ้นกู้ไว้ 3,000 ล้านบาท อายุ 1 ปี คาดว่าจะสามารถออกและเสนอขายได้ในช่วงไตรมาส 4/58 TSE ซื้อ ราคาหุ้นแกว่งตัวในกรอบแนวโน้มขาขึ้นระยะสั้นพร้อมปริมาณการซื้อขายหนาแน่น เครื่องมือ MACD พุ่งขึ้นตัดเส้น 0 เป็นวันแรกมีโอกาสแกว่งตัวขึ้นต่อเนื่อง แนวต้านแรก 7.10 บาท และถัดไปที่ 7.50 บาทกลยุทธ์ที่แนะนำ :ช่วงบ่าย: แกว่งแคบบริเวณ 1550-1560 จุด อย่างไรก็ตาม มุมมองโดยรวมในสัปดาห์นี้ คาดจะฟื้นตัว ด้วยการนำของกลุ่มพลังงาน ด้วยปัจจัยหนุนจากราคาน้ำมันดิบที่คาดรอบนี้ปรับขึ้นได้ถึง 70 เหรียญ VS ล่าสุดที่ 65 เหรียญต่อบาร์เรล (Brent futures) และงบฯ PTTEP ตัวแรกกลุ่มพลังงาน ที่จะประกาศสัปดาห์นี้ (30 เม.ย.) คาดพลิกมีกำไรจากไตรมาสก่อน หนุน Sentiment ที่ดีให้กับกลุ่มที่คาดภาพผลการดำเนินงานออกมาทิศทางเดียวกัน กลยุทธ์ อ่อนตัวเป็นโอกาสซื้อสะสม โดยมีแนวรับช่วง 1540-1550 จุด ทั้งนี้ หุ้นแนะนำตามสัญญาณเทคนิค ได้แก่ SMT(รับ 10.0 ต้าน 10.9 Cut 9.7) และ VIBHA (รับ 16.00 ต้าน 17.50 Cut 15.00)。

ทั้งนี้ สัญญาน้ำมันดิบ WTI ส่งมอบเดือนมิ.ย.ลดลง 16 เซนต์ ปิดที่ 56.99 ดอลลาร์/บาร์เรล ส่วนสัญญาน้ำมันดิบเบรนท์ส่งมอบเดือนมิ.ย.ลดลง 45 เซนต์ ปิดที่ 64.83 ดอลลาร์/บาร์เรลนักลงทุนเทขายทองคำ ภายหลังตลาดหุ้นนิวยอร์กปรับตัวขึ้นเมื่อวันศุกร์ที่ผ่านมา เนื่องจากผลประกอบการของภาคเอกชนสหรัฐส่วนใหญ่ออกมาเชิงบวก ขณะเดียวกัน กระทรวงพาณิชย์สหรัฐเปิดเผยว่า ยอดสั่งซื้อสินค้าคงทน เช่น เครื่องบิน รถยนต์ และเครื่องจักรขนาดใหญ่ที่มีอายุการใช้งานตั้งแต่ 3 ปีขึ้นไป เพิ่มขึ้น 4% ในเดือนมี.ค. เมื่อเทียบกับการคาดการณ์ของนักวิเคราะห์ที่คาดว่าจะเพิ่มขึ้น 0.6%、ดอลลาร์สหรัฐอ่อนค่าลงเทียบกับสกุลเงินเยนสู่ระดับ 118.87 เยน จากระดับ 119.49 เยน อ่อนค่าลงเมื่อเทียบกับฟรังก์สวิสสู่ระดับ 0.9535 ฟรังก์สวิส จากระดับ 0.9547 ฟรังก์ และแข็งค่าขึ้นเมื่อเทียบกับดอลลาร์แคนาดาสู่ระดับ 1.2173 ดอลลาร์แคนาดา จากระดับ 1.2144 ดอลลาร์แคนาดา ส่วนค่าเงินดอลลาร์ออสเตรเลียแข็งค่าเมื่อเทียบดอลลาร์สหรัฐที่ระดับ 0.7823 ดอลลาร์สหรัฐ จากระดับ 0.7777 ดอลลาร์สหรัฐแนวรับ 15.60 แนวต้าน 16.50สำหรับเซ็นทรัลพลาซา ระยองนับเป็นศูนย์การค้าแห่งที่ 26 ของบริษัท โดยจะเป็นโมเดิร์นไลฟ์สไตล์มอลล์ที่รวมทุกความต้องการไว้อย่างครบครัน ออกแบบด้วยแรงบันดาลใจจากเอกลักษณ์และวัฒนธรรมท้องถิ่น และจะเป็นศูนย์การค้าที่ยิ่งใหญ่ ครบครัน ทันสมัย ตอบสนองทุก ไลฟ์สไตล์เทียบเท่าศูนย์การค้าในกรุงเทพฯดังนั้น ก.ล.ต. จึงแจ้ง AI และ AIE ให้ความร่วมมือแก่ผู้สอบบัญชีในการให้ข้อมูลและเอกสารต่าง ๆ จนเป็นที่พอใจและนำส่งงบการเงินฉบับแก้ไขที่ผ่านการตรวจสอบโดยผู้สอบบัญชีแล้วต่อก.ล.ต.พร้อมเปิดเผยต่อสาธารณชนภายในวันที่ 27 พฤษภาคม 2558 (รายละเอียดตามข่าวของสำนักงาน ก.ล.ต. วันที่ 27 เมษายน 2558), BIG ขึ้นมาแรงหลังนอนแน่นิ่งเป็นศพมานานแรมเดือน แต่ล่าสุดเริ่มเห็นสัญญาณการฟื้นตัวด้วยแท่งเทียนเขียวบวมเปล่งผ่านแนวต้าน จุดสูงสุดในรอบเดือนที่ 1.15 บาท ขึ้นมาได้พร้อม Volume ที่เข้ามาหนุนสูงสุดในรอบ 1 เดือนเช่นกัน ทำให้ระยะสั้น น่าจะได้เห็น Momentum ขาขึ้นขึ้นในระยะสั้นได้ โดยมีแนวต้านถัดไปที่ 1.43 บาทบริษัท ทุ่งคาฮาเบอร์ จำกัด (มหาชน) หรือ THL ระบุว่า บริษัท สกายคลิฟฟ์ จำกัด เจ้าหนี้ของบริษัท ทุ่งคำ จำกัด ซึ่งเป็นบริษัทย่อยของ THL ได้ยื่นคำร้องขอฟื้นฟูกิจการต่อศาลล้มละลายกลางเมื่อวันที่ 9 เม.ย.58 เพื่อขอให้ศาลมีคำสั่งให้บริษัท ทุ่งคำ จำกัด ฟื้นฟูกิจการซึ่งศาลได้รับคำร้องขอฟื้นฟูกิจการแล้ว คดีหมายเลขดำที่ ฟ.7/2558 โดยกำหนดนัดไต่สวนคำร้องของเจ้าหนี้ ในวันที่ 13 ก.ค.58 เวลา 09.00 น.,อย่างไรก็ตาม แม้ดัชนีดาวโจนส์ปิดในแดนบวก แต่ตลาดได้รับแรงกดดันในระหว่างวันจากผลสำรวจของ Conference Board ที่ระบุว่า ดัชนีความเชื่อมั่นผู้บริโภคร่วงลงสู่ระดับ 95.2 ในเดือนเม.ย. ซึ่งเป็นระดับต่ำสุดนับตั้งแต่เดือนธ.ค.ปีที่แล้ว หลังพุ่งแตะระดับ 101.4 ในเดือนมี.ค. , 2. ผู้บริจาคที่เป็นบริษัทหรือห้างหุ้นส่วนนิติบุคคล สามารถนำเงินหรือทรัพย์สินที่บริจาคไปหักรายจ่ายได้ตามที่จ่ายจริง แต่ไม่เกิน 2% ของกำไรสุทธิในปีที่บริจาค นอกจากนี้ กรณีการบริจาคทรัพย์สินหรือสินค้าดังกล่าว ถือเป็นเหตุอันสมควรที่ไม่มีภาระภาษีมูลค่าเพิ่มโดยอาจแบ่งขายเป็นรุ่นเดียวหรือหลายรุ่น และ/หรือในลักษณะหมุนเวียน 5 (Revolving)และสามารถออกและเสนอขายแยกต่างหากจากกันก็ได้ การออกเสนอขายสามารถเสนอขายให้กับผู้ถือหุ้นเดิม ซึ่งตราสารนั้นๆ กำลังจะครบกำหนดชำระคืนหรือถูกไถ่ถอนคืนก่อนกำหนด ทั้งนี้ โดยปฏิบัติตามกฎหมาย กฎเกณฑ์ ข้อบังคับ หรือประกาศที่เกี่ยวข้อง รวมถึงการขออนุญาตจากหน่วยงานราชการใดๆ ที่เกี่ยวข้องSAMTEL (BUY:Consensus [email protected]) : ปี 58 คาดกำไรโต 17%YoY จากปัจจุบันที่มี Backlog 6.9 พันลบ. ซึ่งจะรับรู้ปีนี้ 3 พันลบ. และมีงานอยู่ระหว่างประมูลอีกกว่า 7.5 พันลบ. จากอานิสงค์ที่ภาครัฐเน้นนโยบาย Digital Economy รวมถึงการประมูล 4G ที่จะเกิดขึ้นในช่วง 2H58 + Upside 5% และคาด Div. Yield ปีละ 2.7% จึงแนะนำ ซื้อ แนวโน้มการลงทุนบ่ายนี้ คาดว่าดัชนีหุ้นไทยน่าจะเคลื่อนไหวคล้ายกับช่วงเช้า เนื่องจากตลาดไม่ได้มีปัจจัยใหม่ช่วงนี้ พร้อมให้แนวรับ 1,535-1,530 แนวรับถัดไป 1,520-1,510 จุด ส่วนแนวต้านให้ไว้ที่ 1,550-1,560 จุดโดยกลยุทธ์เลือก Overweight หุ้นที่ได้ประโยชน์จากราคาน้ำมันที่พ้น Bottom และฟื้นตัวช้าๆ ผสานนโยบายดอกเบี้ยต่ำหรือขาลง เน้น laggard Growth ในกลุ่มค้าปลีก สื่อสารฯ ท่องเที่ยว อสังหาฯ รับเหมาฯ และ โรงกลั่น-ปิโตรเคมี และ Underweight ยานยนต์ ธนาคาร และประกัน โดยเลือก Top Picks 2Q15 คือ CPALL, ROBINS, ADVANC, ERW, MONO, BANPU ส่วน Top Picks ปี 2015แนะนำ ADVANC, KTB, CPALL, MONO, ROBINS, ERW, BANPU, CK, QH (Add MONO, BANPU Delete SAMTEL, WORK)นักลงทุนเข้าซื้อเพื่อชดเชยการทำชอร์ตเซล ซึ่งช่วยหนุนสัญญาทองคำทะยานขึ้น นอกจากนี้ ตลาดทองคำยังได้รับปัจจัยบวกจากการอ่อนค่าของสกุลเงินดอลลาร์ โดยดัชนีดอลลาร์ซึ่งเป็นดัชนีวัดความเคลื่อนไหวของดอลลาร์สหรัฐเมื่อเทียบกับสกุลเงินหลักๆ 6 สกุลในตะกร้าเงินนั้น ปรับตัวลง 0.36% แตะที่ 96.61 เมื่อวานนี้ ซึ่งการอ่อนค่าของดอลลาร์จะทำให้สัญญาทองคำซึ่งซื้อขายในรูปสกุลเงินดอลลาร์นั้น มีราคาถูกลงและน่าดึงดูดใจสำหรับนักลงทุนที่ถือครองสกุลเงินอื่นๆสำหรับวัตถุประสงค์ในการนำหุ้นเข้าจดทะเบียนในตลาดหลักทรัพย์ mai เนื่องจากจะช่วยให้มีความมั่นคง หวังเพิ่มความสามารถในการแข่งขัน เพิ่มศักยภาพด้านการตลาด รวมไปถึงมีเงินทุนในการขยายธุรกิจให้เติบโตแบบยั่งยืน และการที่บริษัทเป็นบริษัทมหาชน ทำให้ PIMO เป็นบริษัทที่มีความโปร่งใส ช่วยสร้างความมั่นใจให้กับคู่ค้า พันธมิตร และคาดจะช่วยหนุนให้กิจการเติบโตได้ในอนาคต ถ้าไม่หลุด 1530 ยังน่าซื้อลุ้น Rebound แต่หากยืนเหนือ 1530 ไม่ได้ให้ถอยก่อน อาจลงต่อไปที่ 1500 จุด อนึ่ง WEH อยู่ระหว่างการปรับโครงสร้างผู้ถือหุ้น หลังนายนพพร ศุภพิพัฒน์ ซึ่งถือหุ้นใหญ่ใน WEH สัดส่วน 45% นั้นมีปัญหาเรื่องคดีความ และต้องการที่จะขายหุ้นออกทั้งหมด โดยขณะนี้อยู่ระหว่างการยื่นเสนอราคาของผู้สนใจซื้อ ซึ่งก่อนหน้านี้มีการคาดการณ์ว่าจะยุติได้ใน 2 เดือนข้างหน้า WHA ขึ้นนิวไฮ กูรูมองแตกพาร์จะช่วยเสริมสภาพคล่อง เป้าใหม่ 45 บ. ,ขณะที่บริษัทตั้งเป้าหมายสำหรับโครงข่ายและบริการ 4G ในปีนี้ดังต่อไปนี้ 1. โครงข่าย 3G ครอบคลุม 95% ของจำนวนประชากรทั้งหมด 2. โครงข่าย 4G ที่เร็วที่สุดบนแบนด์วิธขนาด 15 MHz 3. เพิ่มฐานลูกค้า 4G เป็น 2.5 ล้านเลขหมาย โดยที่ 60% ของลูกค้าทั้งหมดใช้บริการข้อมูล ซื้อ SCC: กำไร 1Q15 ดีจากส่วนต่าง Spread Petro ล่าสุดราคาสามารถทำ New High มี Upside จากราคาพื้นฐานที่ 600 บาท และ ซื้อเก็งกำไร SAMTEL จากธุรกิจที่ฟื้นตัวชัดเจน รับงานเพิ่มต่อเนื่องอีก 7.3 พันล้านภายใน 3Q15 รวมไปถึง ซื้อ SAMART จากราคาปัจจุบันที่ใกล้เคียงกับมูลค่าธุรกิจ ICT แต่ยังไม่รวมมูลค่าธุกิจพลังงานอีกประมาณ 9 บาท/หุ้น ด้วยเป้าหมายทางพื้นฐานที่ 41 บาท หรือมี Upside อีกกว่า 30% ทางเทคนิคเพิ่งเริ่มฟื้นตัวเป้าหมายถัดไป 34 บาท “ไพโอเนียร์ฯ” เตรียมยื่นไฟลิ่ง พ.ค.นี้หวังเข้าตลาด mai ตั้ง APM นั่ง FAแนวโน้มการลงทุนบ่ายนี้ คาดว่าดัชนีหุ้นไทยน่าจะเคลื่อนไหวคล้ายกับช่วงเช้า เนื่องจากตลาดไม่ได้มีปัจจัยใหม่ช่วงนี้ พร้อมให้แนวรับ 1,535-1,530 แนวรับถัดไป 1,520-1,510 จุด ส่วนแนวต้านให้ไว้ที่ 1,550-1,560 จุด。

The last year has seen North Korea seal itself off even more tightly from the world. That could be dangerous.

North Korea’s Isolation Is Deepening

Restaurant staff, in protective suit, disinfect the floor of Chongchun Restaurant in Pyongyang, on Thursday, May 13, 2021.

Credit: AP Photo/Jon Chol Jin

Even before the COVID-19 pandemic hit, North Korea had a reputation as one of the most (if not the most) isolated societies on Earth. It was as if North Korea was already living under the conditions of a permanent COVID-19 lockdown. Indeed, it was hard to imagine that the hermit nation could get any more reclusive than it already was. Yet with COVID-19 raging all over the world, North Korea seems to be rolling down the path of new unprecedented levels of isolationism. Why is this happening and what will the consequences be?

The government’s COVID-19 measures became a key trigger of the North Korean iron curtain becoming almost impenetrable. Already in late January 2020, North Korea moved quickly against the virus, when other countries were still discussing what measures should be taken, if any. The borders were completely sealed off. All tourists were prohibited from entering; those already in the country were kicked out. All other foreigners residing in North Korea were put under a one-month quarantine. This rule applied to the staff of local embassies and international organizations. Some said they were literally locked out in their buildings despite the fact that they had arrived in North Korea way before the pandemic.

Pyongyang’s paranoia is barely surprising. North Korea is well known for taking pandemics very seriously – similar measures were taken against Ebola and SARS, which were not as contagious and transmissible. North Korea is ready to make any economic sacrifices prevent COVID-19 from penetrating the country. The North Korean leadership understands that once the virus arrives, their country’s healthcare system will simply collapse. Even Kim Jong Un himself openly admitted that there is no fully fledged medical infrastructure in North Korea that meets modern requirements and is capable of dealing with the pandemic. Hence, hermetically sealing itself off from the outside world was the only rational choice the North Korean government had.

Of course, the elites understand the economic costs of their decisions, but they also saw some potential political benefits similar to many other authoritarian regimes. After all, any new restrictions could now be explained by the necessity to combat the pandemic. For example, these days movement across the North Korean border is impossible – which means no defections, no migration, no dangerous external information coming from abroad. That allowed the government to take back control over the unravelling ideological system, which was not entirely invulnerable to external influences. For example, new censorship measures have been imposed after Kim ordered the Youth League to crack down on any “non-socialist behavior” amongst the youth. There are also stricter border restrictions, preventing the external information from getting in. Extra cordons with armed security guards have been installed along the land borders of North Korea in order to prevent anyone and anything from entering the country. Every single product that entered North Korea in 2020 was thoroughly checked and paranoidally disinfected, while most goods were not even allowed to come in. Thus, it is almost impossible for a North Korean to lay hands on a South Korean TV drama these days.

Surprisingly, South Korea also contributed to the North’s isolation as well. It did so by cracking down on the human rights activists who launched balloons across the Korean border. The activity, which greatly annoyed Pyongyang, was banned in 2020 under South Korean law. Violators face up to three years in prison, or a $27,400 fine. While the exact degree of effectiveness of these balloons is not entirely clear, they have been successful at reaching the population living right across the border, according some testimonies from North Korean defectors. From that perspective, the South Korean anti-leaflet law effectively deepens North Korea’s isolation from the outside world.

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

There are disturbing signs of isolation in the economic field too. For years, Kim Jong Un was slowly pushing his country toward market-oriented reforms, but this changed with the pandemic. The government is now desperately trying to put an end to the country’s dependence on imported materials and equipment in producing basic goods. For instance, according to the Russian Embassy, both of North Korea’s metallurgical plants are installing equipment for coke-free iron smelting, as the country has no coking coal. Moreover, construction of C1 chemical plants is being expedited, allegedly with the goal of helping North Koreans to make liquid fuel from the country’s abundant brown coal reserves. It is unclear how fruitful these efforts will be, but the mere discussions are quite telling. The official party line on centralization and isolation was proclaimed in early 2021 during the Eighth Congress of the ruling Workers’ Party of Korea. This approach could also contribute to the aforementioned political goal of strengthening the ideological control over society’s life. Stronger oversight over the country’s economy could limit the internal circulation of illegally smuggled South Korean dramas, pop music, banned books, and other materials.

No positive signs can be observed on the diplomatic front either. Pyongyang recently dropped out of the Tokyo Olympics; abandoned the 2022 World Cup qualifiers after citing potential coronavirus effects; and banned its delegations from leaving the country – all in the name of combating pandemic. Yet North Korea does not show great willingness to engage with anyone diplomatically either. It has largely ignored the Biden administration’s attempts at diplomatic outreach, while occasionally insulting South Korean President Moon Jae-in or rejecting his proposals for inter-Korean cooperation with great disdain.

North Korea is getting increasingly isolated. But why does it matter?

First, there is a basic humanitarian dimension to the problem: The North Korean people are suffering as a result. This isolation negatively impacts the country’s economy and especially trade, as Russian diplomats confirmed in the spring of 2021. Pyongyang’s levels of trade with China plummeted by 80-90 percent throughout 2020. According to some local embassies, buying such basic goods as pasta, flour, vegetable oil, or sugar has become challenging even for them. There are also no decent clothing items or footwear available for sale. Many enterprises came to a standstill, and people lost their jobs, because there are no imported materials or resources. Rumors of potential famine outbreaks have been circulating almost non-stop, although they have not been confirmed.

Second, North Koreans experience less and less contact with the outside world, which further limits the information flow and strengthens the hand of the Kim regime. When we look at the historical examples of communist regimes like the Soviet Union or its Eastern European satellites, rare interactions of their peoples with the Western world as well as other types of penetration of the information from the outside were the key factors of subsequent transformation of these regimes. Thus, today’s limitation of North Korea’s interactions with the outside world is detrimental to the cause of its people’s freedom. Unfortunately, the last link connecting North Korea with the international community are the 13 foreign embassies remaining in Pyongyang. Yet even that link is becoming tenuous. Considering how strict and sometimes absurd the North Korean quarantine rules are, an exodus of diplomats and employees of international organizations continued throughout 2020-2021. Very symbolic was a picture of several Russian diplomats?departing from North Korea on a rail trolley built especially for a one-way exit in February 2021.?For now, it is unclear when Pyongyang will let more diplomatic personnel, humanitarian workers, and business people into the country again.

Finally, accurate information about North Korea has always been scarce – now the situation is even worse, with the numbers of defections and people travelling to and from North Korea falling to essentially zero. Diplomats, humanitarian workers, as well as other foreigners could provide unbiased coverage of what was actually happening in the country; now those sources are even rarer. This lack of information would further hinder research activities as well as informed policy decision making in Seoul, Washington, and other world capitals when it comes to dealing with North Korea. For example, if the socioeconomic situation were to start deteriorating drastically and result in another famine (which is very unlikely but still possible), the international community would not be able to quickly determine the scale of the problem. The departure of the World Food Program and other humanitarian organizations means that if North Korea needs extensive food aid, setting up distribution systems from scratch will be very hard.

To end on a positive note: not everything looks so gloomy. Apparently, Pyongyang is seeking new opportunities to restart trade with China. The borders have started reopening for goods as North Korea continues with the construction of the large disinfection facilities at the border checkpoints with China and Russia. This could somewhat help to alleviate the fragile humanitarian and economic situation in the North. Unfortunately, the political and social ramifications of this isolationist trend are likely to be long-term, especially since Pyongyang is not one of the first candidates on the list of countries to receive COVID-19 vaccines from the World Health Organization’s COVAX initiative. Thus, as the pandemic continues, we will have to find new ways of exposing Pyongyang to the outside world and promoting positive societal change in North Korea.