Asia Defense | Security | East Asia

ฝาก50ได้100: How Chinese Unmanned Platforms Could Degrade Taiwan’s Air Defense and Disable a US Navy Carrier

free practice slots, กองทุนการเงินระหว่างประเทศ (IMF) เผยรายงานฉบับล่าสุดเกี่ยวกับภูมิภาคยุโรปกลาง, ตะวันออกและตะวันออกเฉียงใต้ โดยเรียกร้องให้กลุ่มประเทศดังกล่าวดำเนินนโยบายเพื่อช่วยให้เศรษฐกิจฟื้นตัวจากวิกฤตการเงินปี 2551 ด้วยการหนุนอุปสงค์ภายในประเทศและลดหนี้สินในภาคเอกชน ตลาดหุ้นยุโรปเปิดตลาดปรับขึ้น ขานรับ GDP ฝรั่งเศสขยายตัวแข็งแกร่ง"ในเดือนที่แล้ว INSEE ได้เปิดเผยว่าการใช้จ่ายผู้บริโภคฝรั่งเศสขยายตัว 1.6% ในช่วงสามเดือนแรกของปีนี้ เพราะได้แรงหนุนจากราคาน้ำมันที่ปรับตัวลงและสกุลเงินยูโรที่อ่อนค่า ขณะที่การผลิตภาคอุตสาหกรรมของฝรั่งเศสในไตรมาสแรกปีนี้ขยายตัวในอัตราที่เร็วที่สุดในรอบสี่ปี", กลุ่มชิ้นส่วนอิเล็กทรอนิกส์ พบว่า ทุกๆ 1 บาทที่อ่อนค่า จะส่งผลให้ประมาณการกำไรสุทธิกลุ่มฯ ในปี 2558 ปรับเพิ่มขึ้น 5.4% จากเดิม หุ้นเด่นคือ HANA ([email protected]) DELTA ([email protected]) บาทที่อ่อนค่าจะทำให้กำไรสุทธิเพิ่มขึ้น 5.7% และ KCE ([email protected]) คาดจะ-ทำให้กำไรสุทธิเพิ่มขึ้น 5.5%) สำนักงานสถิติกลางของเยอรมนี (Destatis) เปิดเผยว่า ผลิตภัณฑ์มวลรวมภายในประเทศ (GDP) เบื้องต้นประจำไตรมาส 1/2558 ขยายตัว 0.3% ซึ่งชะลอตัวลงจาก 0.7% ในไตรมาสก่อนหน้า และต่ำกว่าที่นักวิเคราะห์ส่วนใหญ่ประเมินว่าเศรษฐกิจเยอรมนีจะขยายตัว 0.5% ในช่วงสามเดือนแรกปีนี้ BRR เผยกำไร Q1/58 โต 64% รับยอดขายน้ำตาล-กากน้ำตาลพุ่งReason: สัญญาณทางเทคนิคปัจจุบันบ่งชี้ถึงความเสี่ยงเมื่อราคาปรับตัวหลุดเส้นค่าเฉลี่ยระยะกลาง ขณะที่ MACD บ่งชี้ถึงสัญญาณเชิงลบ อาจส่งผลให้หุ้นปรับตัวลงแรงGFPTรูปแบบสามเหลี่ยมขาขึ้นระยะกลางมีโอกาสเปลี่ยนเป็นแนวโน้มขึ้นถ้าผ่านแนวต้าน 13.00 บาท จังหวะซื้อเก็งกำไรเมื่อทะลุผ่าน 13.00 บาท คาดว่าจะทดสอบแนวต้านย่อย 13.60 บาท และมีเป้าหมายระยะกลาง 15.00-15.50 บาทโดยล่าสุดบริษัทได้จัดกิจกรรมทางการตลาด ออกบูธในงานสถาปนิก 2015 ที่ผ่านมา ซึ่งในปีนี้บริษัทจะมีการจัดกิจกรรมการตลาดรูปแบบต่างๆอย่างต่อเนื่อง ช่วงเย็นนี้ เงินเยนอยู่ที่ระดับ 119.90/92 เยน/ดอลลาร์ จากช่วงเช้าที่ระดับ 120.15 เยน/ดอลลาร์ส่วนอีกกระแสข่าวลือระบุว่าผู้บริหารมีความเกี่ยวข้องกับบ่อนการพนันและวัดพระธรรมกาย นอกจากนั้น ยังมีกระแสข่าวลือในด้านลบอื่น ๆ ทั้งข่าวว่าเป็นนอมินีของ พ.ต.ท.ทักษิณ ชินวัตร อดีตนายกรัฐมนตรี และข่าวว่าธุรกิจของบริษัทมีปัญหา,ส่วนทางด้าน DW บนหุ้นรายตัว นักลงทุนให้ความสนใจ DW ในหลายกลุ่ม ในหุ้นอ้างอิงที่เคลื่อนไหวผันผวนและปรับตัวลงมากในช่วงก่อนหน้านี้ เช่น TRUE28C1509A และ ITD28C1510A เป็นต้น ตลาดหุ้นยุโรปเปิดตลาดปรับขึ้น ขานรับ GDP ฝรั่งเศสขยายตัวแข็งแกร่ง WAVE โชว์ผลงานยอดเยี่ยม Q1/58 พลิกกำไรกว่า 44.10 ลบ.SAMARTราคาฟื้นตัวจากจุดต่ำสุด แท่งเทียน Morning Doji Star เป็นสัญญาณกลับตัวขึ้น มีแนวต้านแรกบริเวณ 27.00 บาท และมีเป้าหมายการฟื้นตัวที่ 29.50 บาท AUCT ปลื้มกำไรไตรมาส 1/58 ขยับขึ้นกว่า 30%แนะนำซื้อ SCB โดยมีแนวรับที่ 163 และ 162 และมีแนวต้านที่ 168 และ 170 เป็นจุดขายทำกำไร แนวต้านสำคัญ 175 เป้าหมาย : 81.5,ไทยโคโคนัท ดำเนินธุรกิจผลิตและส่งออกผลิตภัณฑ์แปรรูปจากมะพร้าวไปยัง 52 ประเทศทุกภูมิภาคทั่วโลก มีสัดส่วนรายได้จากการส่งออกโดยตรงประมาณ 60% และจำหน่ายผ่านเอเยนต์ในไทยเพื่อส่งออกต่อ 30% มีตลาดหลัก คือ ทวีปอเมริกาเหนือ รองลงมาเป็นยุโรป เอเชีย และโอเชเนีย ตามลำดับ ขณะที่สัดส่วนการจำหน่ายในประเทศอยู่ที่ 10%แนวรับ 1.78-1.80 บาท。

TMI ปลื้ม หลังยอดขาย-รายได้หนุน Q1/58 พลิกกำไรระยะสั้นแกว่งในกรอบ sideway หรือในกรอบระหว่าง 16.50-18.50 บาท คาดว่าจะยังไม่มีทิศทางชัดเจนจนกว่าจะแกว่งออกจากกรอบ แนะนำเก็งกำไรในกรอบดังกล่าวไปก่อน ส่วนจุดตัดขาดทุนจะอยู่ที่ 16.40 บาทนอกจากนี้ SYNEX ยังได้รับผลด้านบวกจากกรณีที่มีการผลักดันเพิ่มสินค้าตลาดคอมเมอร์เชียลในโครงการต่างๆ ที่ทยอยออกมาอย่างต่อเนื่อง ทั้งจากงบภาครัฐบาลและการลงทุนของภาคเอกชน ในระบบเทคโนโลยีสารสนเทศเพื่อการพัฒนาศักยภาพของประเทศไทยและการแข่งขันเพื่อพัฒนาองค์กรหรือหน่วยงานต่างๆ ให้แข็งแกร่งขึ้นหุ้น / ราคา ความเห็น,นอกจากนี้ ตลาดยังได้รับแรงกดดันจากความวิตกกังวลเกี่ยวกับปัญหาหนี้กรีซ หลังจากนายยานิส วารูฟากิส รมว.คลังกรีซ เปิดเผยว่า กรีซอาจเผชิญวิกฤตสภาพคล่องในช่วง 2 สัปดาห์ข้างหน้านี้ โดยระบุว่าสถานการณ์ทางการเงินของกรีซเป็นประเด็นที่มีความเร่งด่วนอย่างมาก?GFM15:19170 ปรับตัวเพิ่มขึ้นไปทดสอบแนวต้านที่ 19200 ก่อนที่จะอ่อนตัวลงจากการแข็งค่าของเงินบาท แต่ราคาทองคำยังมีโอกาสปรับตัวเพิ่มขึ้นไปทดสอบแนวต้านที่ US$1200 และ US$1230 เราจึงยังคงแนะนำให้กลับเข้าไป Open Long ใน GFM15 ที่แนวรับ 19000-19050 และมีแนวต้านที่ 19300SET Index ทดสอบจุดต่ำสุดเดิมที่ 1495 ถ้าหลุดแนวรับถัดไป 1470 1492 / 1490 1500 / 1505 ABC ติดฟลอร์ 2 วันติดหลังวานนี้โดนถล่มหนัก,บริษัท เอสวีไอ จำกัด (มหาชน) หรือ SVI รายงานผลการดำเนินงานไตรมาส 1/58 สิ้นสุดวันที่ 31 มี.ค.58 (รวมบริษัทย่อย) มีกำไรสุทธิ 275.94 ล้านบาท หรือมีกำไรสุทธิ 0.12 บาทต่อหุ้น เพิ่มขึ้น 7.70% จากช่วงเดียวกันของปีก่อนที่มีกำไรสุทธิ 256.21 ล้านบาท หรือมีกำไรสุทธิ 0.11 บาทต่อหุ้น,นายวิชัย กล่าวว่า บริษัทคาดว่าผลการดำเนินงานในครึ่งปีหลังจะออกมาโดเด่นกว่าครึ่งปีแรก เนื่องจากการมีรายได้และกำไรจากโครงการพลังงานลมเริ่มเข้ามาแล้ว และโครงการโซลาร์ฟาร์มเริ่มมีมากขึ้น ประกอบกับการบันทึกกำไรหลังจากการเข้าซื้อกิจการบริษัทในเยอรมัน ขณะที่ครึ่งปีแรกนั้นกำลังการผลิตของบริษัทยังมีน้อย และบริษัทยังไม่สามารถซื้อโครงการโซลาร์ฟาร์มได้ทั้งหมด ทำให้ผลการดำเนินงานในไตรมาส 1/58 ของบริษัทยังคงทรงตัว และคาดว่าผลการดำเนินงานไตรมาส 2/58 จะเป็นลักษณะทรงตัวคล้ายกับไตรมาส 1/58、mrxslotxo、โดยในไตรมาส 2 จะมีการออกสินค้าใหม่ Sappe Beauti Drink เครื่องดื่ม Functional สำหรับผู้หญิงอันดับหนึ่งของเมืองไทย โดยพัฒนาสูตรใหม่ที่ดีที่สุดจาก Sappe ทุกสูตร อร่อย ไม่เติมน้ำตาล ในขณะที่เพิ่มคุณประโยชน์ เพื่อเติมเต็มความต้องการการดูแลตัวเองของผู้หญิง สอดคล้องกับกระแสคนรักสุขภาพในปัจจุบัน、ทดสอบ 1,480 จังหวะซื้อกลับ : ดัชนี SET ลงมาถึงจุดต่ำสุดเดิมเป็นจังหวะซื้อกลับที่แนวรับ 1,480-85 จุดนี้ แท่งเทียน Hammer ในกราฟราย 60 นาที เป็นสัญญาณบวกระยะสั้น ดังนั้นวันนี้จึงมีโอกาสเคลื่อนไหวบวกในกรอบดัชนี SET 1,480-1,500 จุด ระวังไม่ผ่าน 1,500 จุด จะมีแรงขายทำให้ทิศทางตลาดยังคงอยู่ในแนวโน้มขาลงต่อไปทั้งนี้ผลการดำเนินงานดังกล่าวที่ลดลง เนื่องจากบริษัทมีรายได้อื่นไตรมาสที่ 1 ปี 2558 จำนวน 53.69 ล้านบาท ลดลงจากไตรมาสที่ 1 ปี 2557 (256.94 ล้านบาท) เป็นจำนวน 203.25 ล้านบาท คิดเป็น 79.1% สาเหตุหลักเนื่องจากเมื่อไตรมาสที่ 1 ปี 2557 โรงไฟฟ้าไตรเอนเนอจี้ได้รับเงินชดเชยรายได้ค่าขายไฟและค่าอุปกรณ์โรงไฟฟ้าจากบริษัทประกันภัยเนื่องจากอุปกรณ์โรงไฟฟ้าเสียหาย จำนวนรวม 218.16 ล้านบาทโดยรายได้และกำไรที่ปรับตัวเพิ่มขึ้น ได้รับแรงสนับสนุนจากภาคการท่องเที่ยว หรือนโยบายของภาครัฐโดยจะเห็นได้ว่าในไตรมาสแรกที่ผ่านมาเรามีการเติบโตถึง 56% เมื่อเทียบกับช่วงเดียวกันของปีก่อนที่อยู่ที่ 24% ขณะที่ไตรมาส 2/58 ก็คาดว่าน่าจะเติบโตต่อเนื่อง โดยบริษัทคาดหวังอัตรากำไรสุทธิปีนี้จะเพิ่มขึ้นมาอยู่ที่ 20% จากปีก่อน 18% MACD ปรับตัวลดลงต่ำกว่าเส้นค่าเฉลี่ยไปทดสอบระดับ 0 เครื่องมือทางเทคนิคชี้วัดแนวโน้มขึ้นปรับตัวลดลงทดสอบแนวโน้มลง RSI ปรับตัวลดลงทดสอบระดับ 40ทั้งนี้ ผลการดำเนินงานที่พลิกกำไร เนื่องจากต้นทุนน้ำมันที่ลดลง และการบริหารจัดการต้นทุนคงที่รวมถึงการขนส่งตู้สินค้าที่ลดลงลงวันแรกและลงได้อีกเยอะมากนอกจากนี้ ตลาดยังได้รับแรงกดดันจากความวิตกกังวลเกี่ยวกับปัญหาหนี้กรีซ หลังจากนายยานิส วารูฟากิส รมว.คลังกรีซ เปิดเผยว่า กรีซอาจเผชิญวิกฤตสภาพคล่องในช่วง 2 สัปดาห์ข้างหน้านี้ โดยระบุว่าสถานการณ์ทางการเงินของกรีซเป็นประเด็นที่มีความเร่งด่วนอย่างมาก สำนักงานสถิติแห่งชาติของฝรั่งเศส (Insee) เผยดัชนีราคาผู้บริโภค (CPI) เดือน เม.ย.ปรับตัวเพิ่มขึ้น 0.1% จากเดือนก่อนหน้า เพราะได้ปัจจัยหนุนจากราคาสินค้าและบริการบางประเภท และหากเทียบเป็นรายปีแล้ว ดัชนี CPI ปรับตัวเพิ่มขึ้น 0.1% รมว.คลังกรีซ เปิดเผยว่า กรีซอาจเผชิญวิกฤตสภาพคล่องในช่วง 2 สัปดาห์ข้างหน้านี้ โดยระบุว่าสถานการณ์ทางการเงินของกรีซเป็นประเด็นที่มีความเร่งด่วนอย่างมาก การแสดงความคิดเห็นดังกล่าว มีขึ้นหลังจากการประชุมระหว่างกรีซและรัฐมนตรีคลังยูโรโซน ในการหารือประเด็นเบิกจ่ายเงินช่วยเหลือเพื่อช่วยคลี่คลายวิฤตหนี้ของกรีซนั้น แทบไม่มีความคืบหน้าใดๆ ดัชนีฮั่งเส็งลดลง 157.90 จุด หรือ 0.58% ปิดวันนี้ที่ 27,249.28 จุด。

A fictional war scenario showcases how emerging technological capabilities could be used in a future Sino-U.S. military confrontation over Taiwan.

How Chinese Unmanned Platforms Could Degrade Taiwan’s Air Defense and Disable a US Navy Carrier

In this Oct. 1, 2009 file photo, a truck loaded with the Chinese made drone, the ASN-207, takes part in a military parade marking China’s 60th anniversary held near Tiananmen Square in Beijing.

Credit: AP Photo/Vincent Thian, File

The question as to whether Taiwan can or should be defended by the United States in the event of Chinese military aggression has caused considerable debate in recent months within the U.S. defense and foreign policy communities. Discussions on this subject have been made more difficult as a result of emerging military technologies, especially in artificial intelligence (AI), cyber, robotics, and hypersonic systems, and questions about how they will impact both the quantitative and qualitative cross-strait military balance between China and Taiwan, as well as between China and the United States.

To help better understand the potential impact of these technologies on military power in East Asia, this short article aims to present a distinct scenario involving possible future military conflict between the United States and China over Taiwan in 2030. The scenario discussed below involves the Chinese People’s Liberation Army’s (PLA) employment of unmanned-aerial-vehicle (UAV) swarms to degrade Taiwanese air-defense systems, and unmanned underwater vehicles (UUVs) to target a U.S. Navy carrier strike group (CSG) in the Philippine Sea. The fictitious scenario in 2030 describes the emerging technological capabilities alongside novel operating concepts and highlights the role of senior decision-makers in determining the character of future conflict. A second section of the article aims to analyze the emerging technological capabilities’ current state of development in China. It should be understood that the scenarios are meant to be illustrative of emerging technological capabilities, operational concepts and leadership choices rather than resolving real political problems or predicting the character and place of actual warfighting in the 2030s.

2030 Scenario: Chinese Unmanned Platforms Degrading Taiwanese Air Defenses and Disabling a U.S. Navy Carrier

The chief of the Joint Staff Department of China’s Central Military Commission was pleased. For the past decade, the chief had been advocating for the more aggressive use of unmanned platforms, both in the air and at sea, but had faced an uphill battle against the “traditionalists,” who insisted that manned aircraft and ships should continue to take the lead in offensive operations. Now, on the third day of China’s war with Taiwan and the United States, the chief’s push for unmanned platforms appeared vindicated because of the almost simultaneous messages received at their headquarters: People’s Liberation Army Air Force (PLAAF) UAVs and People’s Liberation Army Navy (PLAN) UUVs had succeeded, respectively, in knocking out Taiwanese medium- to long-range air defenses and putting the United States’ Ford-class carrier, USS Enterprise, out of action in the Philippine Sea.

The PLAAF had unleashed almost 200 upgraded variants of the GJ-11 unmanned combat aerial vehicle (UCAV), variously fitted with ISR, electronic warfare, and weapon payloads, against Taiwan’s 40 medium- and long-range air-defense batteries. This was the last stage of the PLAAF’s “suppression of enemy air defense” operating concept, adopted in 2028. The UCAV attack was preceded by coordinated ballistic missile and cruise missile attacks, including the use of hypersonic missiles, against Taiwanese command-and-control nodes, and offensive cyber operations that temporarily degraded Taiwanese radar space-based ISR satellite systems.

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

The Joint Staff Department chief had pushed for the Hongdu GJ-11 and other equivalent UCAVs to enter serial production in 2022, as well as for the opening of a second GJ-11 production line under the 15th Five-Year Plan, in order to reach the goal of 200 operational long-range UCAVs by 2030. These “dispensable” platforms had now proved their worth. Multiple swarms of roughly a dozen UCAVs each ? with each swarm controlled by a single PLAAF operator via satellite links ? attacked all of Taiwan’s surviving MIM-104 Patriot, MIM-23 Hawk, and Tien Kung II and III SAM missile companies.

The more sensational news, however, came from the Philippine Sea, where the USS Enterprise had been put out of action by a swarm of armed UUVs – converted semi-autonomous Yu-9 heavy- weight torpedoes, fitted with AI-enabled sensors – launched from two PLAN Type-093A (Shang II) nuclear-powered attack submarines (SSN). Each SSN had launched over a dozen UUVs well beyond the sensor ranges of the Enterprise Carrier Strike Group (CSG) CSG escort vessels and aircraft. The UUVs were programmed to loiter in the projected transit routes of the CSG in the Philippine Sea, based on data provided by a web of seabed sensors and prepositioned communication buoys planted by the PLAN over the previous decade along the sea approaches to Taiwan.

The chief of the Joint Staff Department had been a strong advocate of “smart minefield” operating concepts, consisting of submarine-launched UUVs loitering for weeks in target areas or in shallower waters sinking to the seabed to await activation, and then ? upon receiving a strike order ? attacking their targets in swarms. To expedite their deployment, the chief had advocated conversion of existing weapons systems – Yu-9 heavyweight torpedoes – into UUVs. Such a UUV swarm had penetrated the CSG’s layered defenses, overwhelming its kinetic and non-kinetic anti-UUV defenses, with two UUVs sinking an Arleigh Burke-class guided-missile destroyer, and two other UUVs hitting and disabling the Enterprise’s four 30-tonne propellers, thereby rendering the carrier hors de combat. While the U.S. Navy had developed countermeasures that might have been expected to defeat the reconfigured torpedoes, the PLA had scored a massive espionage coup against the private U.S. corporation developing the countermeasures package, and was able to neutralize it.

State of Emerging-Technology Developments in 2021: Chinese UAVs

China’s 2019 defense white paper emphasized that “there is a prevailing trend to develop long-range precision, intelligent, stealthy or unmanned weaponry or equipment.” However, UAV swarm technology – defined as a team of drones operating collectively, interacting with each other and working toward a common goal – remains at an embryonic stage of development and is unlikely to affect the battlefield substantially in the near term. China has been developing and producing both unarmed ISR and armed UAVs for two decades. A 2018 paper by the Beijing Joint Armaments Technology Academy on UAV System Development set the specific goal for China’s defense industry to become a global leader in military UAV technology by 2035. China’s 14th Five-Year Plan (2021-25) also emphasizes the development of new UAV capabilities and technology.

In September 2020, China tested a large “suicide drone” formation of up to 200 UAVs in a simulated combat environment. The UAVs (resembling the CH-901 loitering munition) were deployed by the China Academy of Electronics and Information Technology from an array of tubular launchers. Similar tests were carried out in 2017, involving over 100 UAVs undertaking reconnaissance duties in synchronization. China reportedly intends to deploy UAV swarms from warships, ground vehicles, helicopters, and bombers. Institute for International Strategic Studies (IISS) research indicates that China’s defense industry is developing or producing more than 20 different UAV/UCAV variants, with at least 15 of these capable of reaching and operating over Taiwan from the Chinese mainland. The GJ-11, the stealth UCAV mentioned in the 2030 scenario, has reportedly been undergoing testing and evaluation with the UAV testing unit of the PLAAF, 178th Brigade, at Malan airfield in Xinjiang province in western China.

Current UAV development in China and PLA writing on the use of UAVs in future conflict together suggest that the PLA is considering using UAVs for a wide range of missions, including ISR, airborne early warning, strike, loyal wingman (involving a semi-autonomous/autonomous UAV supporting manned aircraft), and cyber and electronic warfare roles. Chinese PLA writing has focused especially on the offensive use of UAV swarms. According to an analysis by two Chinese military strategists, UAV swarms can carry out “omnidirectional defense penetration” and execute multidirectional, saturated combined attacks that may produce cyber, electronic and kinetic effects.

State of Emerging-Technology Developments in 2021: Chinese UUVs

There is little publicly available information on Chinese military UUV programs. In 2019, for the first time the PLAN revealed a UUV, designated HSU001 and apparently tailored for underwater ISR missions. However, HSU001 could also carry armed payloads. While the Yu-9 torpedoes might seem an unlikely candidate for inclusion in this category, there is a trend toward electronic propulsion in torpedoes, which would provide longer range and endurance, making them more UUV-like and more capable of a long-term, loitering-munition (i.e., mine) deployment.

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

Technical challenges to the successful deployment of UUVs and UUV swarms are manifold. For instance, it is necessary to overcome a host of communication and navigation challenges in order to deploy offensive UUVs against surface warships. Acoustic underwater transmission suffers from latency and low bandwidth and is also highly detectable by an adversary, while optical communication is limited to short ranges. It is also still unclear to what degree AI-enabled operating systems could effectively coordinate UUV swarms in a highly complex operating environment without human supervision. Current battery technology would also make the kind of extensive UUV deployments envisaged in the 2030 scenario very difficult. PLAN UUV development overall appears to still lag behind efforts in the U.S. and other Western countries.

China’s expanding unmanned ocean network, as well as its recent deployment of various autonomous underwater gliders, appears to confirm the PLA’s growing interest in unmanned platforms. Besides China’s ongoing oceanographic activities, the PLAN’s traditional emphasis on mine warfare ? a means to offset Western naval superiority asymmetrically ? may offer insights into future PLAN UUV operating concepts and doctrine. While in Western navies, discussions around the deployment of UUVs have focused on ISR, anti-submarine warfare, mine countermeasures, and logistics, the PLAN could adopt a more kinetic approach by accelerating the R&D of ways to convert existing heavyweight torpedoes into “smart weapons,” which could form the nucleus of autonomous minefields by 2030. The PLAN is likely closely following the discussion outside China about the combined operations of UUVs and crewed sub-surface assets. As early as 2020, the United States had declared that its sub-surface combat capability could not be reliably assessed simply by looking at its submarine count.

In addressing the military challenges of use of force against Taiwan, the PLA has always paid most attention to disabling U.S. CSGs. Since China’s most important military objective is early success in a military campaign against Taiwan ? and its most important targets in this campaign would be U.S. CSGs ? this mission set could well be the most likely to produce strategic surprise with regard to the development of new weapons and associated tactics from the PLA. Advancements in acoustic communications, navigation, and autonomy are accelerating, with new capabilities coming online all the time.

Conclusion

The scenario explored in this article illustrates two main points. First, it underlines the importance of various interacting factors that will shape the outcome of future military conflict, including personal initiative by military or political leaders; novel operating concepts and doctrine; flexible force structure; and new technological capabilities. Second, as a corollary, the scenario aims to challenge any technological determinist narrative on future conflict. Being a technological leader in 4IR technologies will not automatically translate into military success in the future battlespace. In fact, overreliance and trust in technological superiority at the expense of the aforementioned factors may prove to have the opposite effect.

Lastly, a word of caution is necessary. The historical track record of trying to predict the character of future war is poor, with only a handful of examples where military planners “got it right.” It is quite possible that the scenario described above will not transpire during the current decade. Nevertheless, there is still value in trying to forecast future events based on fictitious scenarios. As Lawrence Freedman put it in his book, “The Future of War: A History”: “These works of imagination will often have value in helping to clarify the choices that need to be faced and at times will even turn out to have been prescient. For that reason, many will deserve to be taken seriously. They should all, however, be treated skeptically.”

This article has been adapted from a chapter in the 2021 Regional Security Assessment, which is published annually by IISS.